НОВОГОДНИЕ ОБЫЧАИ ГРЕЦИИ.

Рождество, конечно, в Греции важнее, но и наступление нового года празднуется весело и сопровождается соблюдением многих старинных обычаев. В разных частях Греции обычаи различаются, но есть несколько общих, о них и расскажу.
В новогодний вечер, так же как и в канун Рождества, принято петь коляды. Новогодние коляды – κάλαντα Πρωτοχρονιάς – свои, особые, не такие, как рождественские. Самая известная коляда на Новый год – Αρχημηνιά, Αρχηχρονιά – Начало месяца, начало года.
На праздничном столе, помимо всего прочего, обязательно должен присутствовать традиционный пирог Святого Василия – βασιλόπιτα. Дело в том, что день памяти святого Василия (Василий Великий, Василий Кесарийский), одного из отцов христианской церкви, отмечается 1 января. Таким образом, он – ο Άγιος Βασίλης – самый настоящий новогодний святой. Ему и посвящен этот пирог.
В этот пирог в старину хозяйка запекала не только золотую монету (ο παράς), но также веточку или щепочку – для дома, зернышко пшеницы – для поля, изюминку – для виноградника, кусочки сыра – для овец, немного сена – для коров. Нынче в пирог запекают даже не монетку, а орешек – грецкий или миндаль. Кто его найдет в своем куске – тому будет счастье и удача весь наступающий год.
Вообще, в новогоднюю ночь бытуют разные дохристианские, языческие обычаи, как, например, игра в карты. Греки верят, что в эту ночь нужно испытать свою удачу на весь грядущий год. Играют не только в карты, но и в кости.
В старые времена утром 1 января вся семья шла в церковь. Вернувшись со службы, первым порог дома переступал хозяин (на удачу  – καλό ποδαρικό), он доставал из кармана гранат и непременно правой рукой бросал его с силой об порог, чтобы тот разбился на множество кусочков. Гранат – древний символ изобилия, ведь в нем спрятались сотни алых зернышек. Дети считали кусочки граната – чем их больше, тем богаче будет дом в новом году.
Маленькие гранаты дарят на удачу весь год.
Вечеринка в новогоднюю ночь – το ρεβεγιόν – бывает особенно веселым и бурным, люди выходят на улицы, взрывают петарды, любуются салютом, танцуют.