Вербное воскресенье (которое сегодня и в России, и в Греции) называется Κυριακή των Βαΐων. А что такое эти Βάγια (произносится «вАйя»)? Неужели верба? Или пальма? Ни то, ни другое. Разберемся.

В этот день православная церковь почитает праздник Входа Господня в Иерусалим — Ἡ εἴσοδος τοῦ Χριστοῦ στὰ Ἱεροσόλυμα. С этого дня начинается отсчет Великой, или Страстной, недели — Μεγάλη εβδομάδα — недели Страстей Христовых, распятия и Воскресения.

При входе Христа в Иерусалим его приветствовали собравшиеся горожане как мессию, которого они ожидали. Для этого они держали в руках пальмовые ветви — символ победы.

При этом само слово βάγια (или βάϊα) вовсе не означает «листья пальмы». Это слово пришло из Египта, произошло от коптского bai, которое в греческом постепенно стало βάϊον, и значит оно буквально — «ветвь». Любая ветвь, любого дерева.

Конечно, в Иудее Христа приветствовали зелеными ветвями пальмы. Но обычай позволяет в разных странах использовать в Вербное воскресенье ветки любых растений, зеленых или расцветающих к этому дню.

В Греции традиционно τα βάγια — это ветви лавра, дерева, символизирующего победу и триумф. В некоторых областях Греции, например, в Аркадии, лавр часто так и называют — η βάγια.

Не случайно именно лавр был выбран для украшения церквей на праздник Входа Господня в Иерусалим. Дело в том, что лавр с древнейших времен являлся символом славы, почета, победы и триумфа. Лавровыми венками  венчали в Древней Греции жрецов дельфийского оракула, победителей в войнах, известных людей, таких, как поэтов, деятелей искусства, ученых и т.д.

Ссылка: http://m-diamantopoulou.blogspot.ru/2011/04/blog-post..

Итак, в Греции к Вербному воскресенью украшают церкви ветвями лавра, а также пальмовыми ветвями и т.п. А в России принято брать в церковь на богослужение веточки вербы с распустившимися цветками-«пушистиками», освятить их, а потом приносить домой и ставить к иконам. Об этом читайте здесь:
http://www.mk.ru/social/2018/03/31/verbnoe-voskresene..

По-гречески «верба» — ιτιά. Но мы с полным правом можем называть наши вербочки — τα βάγια.

На фото: так выглядит греческая церковь, украшенная к празднику Вербное воскресенье.

Πηγή: https://bimag.gr/giati-ypodexthkan-me-vayia-ton-ihsou..